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Relato de viaje a Porto - Alentejo: sinfonia en azul y amarillo

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Enviado por: Maria Eugenia (3500 lecturas)

ALENTEJO: sinfonía en azul y amarillo...

Las casas en el Alentejo son invariablemente blancas y se adornan, también invariablemente, en azul y amarillo.
¿Y dónde queda el Alentejo y ¿Qué es el Alentejo. Bueno aquí trataremos de contarle algo más de esta interesante región portuguesa. El Alentejo queda en la zona centro sur de Portugal y literalmente quiere decir “más allá del Tejo”, es decir tras el Tejo y comprende más del 33 por ciento del país. Incluye los distritos de Portalegre, Evora y Beja y las mitades de los distritos de Setúbal y Santarem. Si lo queremos situar geográficamente limita al norte con la región centro y con Lisboa, al este con España, al sur con el Algarve y al oeste con el Océano Atlántico.
En esta zona se encuentra de todo, iglesias, castillos, viñedos por doquier, dólmenes, ruinas del románico y romanas, y grandes extensiones de un árbol vinculado a la historia de Alentejo: el sobreiro, conocido en español como alcornoque y del que se produce el corcho, de hecho Portugal es el primer productor mundial de este producto. Característico de la zona son también las canteras ya que aquí se produce la mayor parte del mármol que se emplea en Portugal y además una parte considerable se exporta.
Desde cualquier casita azul y blanca de Estremoz, uno ve allí al otro lado la llanura española, y la región de Extremadura aparece al alcance de la mano.
Hay varios modos de acceder al Alentejo, la más práctica por cierto es alquilar un auto, (entre 35 y 60 euros, dependiendo del modelo) o si no desea lidiar con los conductores puede ir por autobús, el servicio de transporte interurbano en Portugal es cómodo y puntual, y sus precios, nunca superan los 10 euros ida y vuelta en tramos cortos. Para algunas ciudades hay trenes, en servicio rápido del tipo alfapendular (un poco más caro) o intercidades, más baratos, pero algo mas demorosos.
Importante es considerar que en verano la zona del Alentejo es extremadamente calurosa, de hecho uno de los días que yo la visité, en agosto pasado, el termómetro marcaba más de 40 grados, a la sombra de un alcornoque.
Hice mi aproximación a Alentejo en dos etapas. Una amiga alentejana, Diva se ofreció a mostrarme su tierra. Cruzamos el Tejo a la altura de Vilafranca do Xira, y recorrímos, Pegoes, Montemor-o-Novo, Evora, Evoramonte y Estremoz. Nos detuvimos en este último pueblo para ver la Pousada de la Rainha Santa Isabel y refrescarnos. La llamada Vila Velha se asienta sobre una colina, desde la que se divisan las llanuras extremeñas.
Seguimos a Vila Viçosa para almorzar. Aquí nos informan que la base de la gastronomía de esta zona, es sencilla y está representada por el cerdo, el pan y el aceite y la sopa es infaltable, por lo que pedimos sopa fría, es decir gazpacho alentejano, que a diferencia del español, lleva las verduras trozadas, probamos cerdo y cabrito asado en horno de barro (cerca de 20 euros por persona, con vino de la casa) y necesitamos auxilio para poder levantarnos y seguir nuestro viaje hasta Monsaraz.
Contenida por sus murallas blancas este pequeño poblado, es una invitación al sentido de la vista, cada rincón, cada ventana, cada artesanía es un detalle, teniendo siempre de fondo al río Guadiana.
Viejos castillos, iglesias, murallas y dólmenes son una invitación a quedarse, y si tiene tiempo puede hacerlo, en todos los pueblos del Alentejo, hay varios tipos de alojamiento, desde los hoteles de las guías turísticas oficiales, hasta el alojamiento rural, junto a los alentejanos, esta última opción es mejor, ya que nos permite conocer la zona “por dentro”.
El día concluyó con el tiempo justo para comprar recuerdos para la familia, algo de cerámica y objetos de alcornoque, que son baratos y pesan poco.
La segunda etapa de mi acercamiento al Alentejo ocurrió días después cuando viajé desde Lisboa al llamado Alentejo Litoral. El viaje entre Lisboa y Santiago do Cacem tarda unas dos horas y el autobús cuesta algo menos de 20 euros ida y vuelta.
Aquí, otros amigos alentejanos: Henrique y Fátima se ofrecen a mostrarme las bellezas de Santiago do Cacem, antiguos palacios, e iglesias, nos muestran sus tesoros. Dejamos las ruinas romanas de Miróbriga para un próximo viaje para ir al ataque de un plato típico: migas, hecho sobre la base de pan frito, ajo y cerdo asado, la verdad es que es una de las exquisiteces que servirá siempre como convocatoria de regreso. La comida, casera y sabrosa resulta más barata que en Lisboa, unos 15 euros, incluyendo un vino espectacular y postre, o sobremesa como se le dice en Portugal.
Por la tarde y camino al litoral vamos a visitar los bosques de sobreiro. Poner la mano sobre la carne viva de estos productores de corcho es una emoción muy extraña. Percibir el aroma de esos bosques con del ruido del mar de fondo, yo diría que es una sensación muy alentejana.
Finalmente nos dirigimos ya al litoral, la verdad que a pesar que se trata de plena temporada las playas no se ven saturadas.
Sines, es una localidad muy atractiva con la estatua de Vasco da Gama de cara al mar, y con sus casitas azules y blancas, ofrece la sombra apropiada para resguardarse del calor. Recorremos varias playas próximas a Sines y a Porto Covo y nos prometemos que la próxima vez que vengamos a esta zona, traeremos bañador y nos quedaremos una semana para probar todas las delicias de la gastronomía alentejana.
Dejamos también para el próximo viaje la respuesta a la siguiente duda ¿por qué unas casas son amarillas y otras azules?.
Maria Eugenia
mvargaspasten@gmail.com

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